Artikel over Henry Cavill van BOSSArtikel over Henry Cavill van BOSS

De hoofdrolspeler

Het leven van een acteur is nooit saai. Van het inleven in de rol van Superman tot het trainen voor bloedstollende stunts, Henry Cavill geniet van elke minuut, vertelt hij Louis Wise.

Het is moeilijk om aan te geven op welk moment het leven van Henry Cavill nou precies veranderde. Was het in 2002, toen hij nog steeds studeerde en gevraagd werd voor de film Count of Monte Cristo? Was het toen hij ieders favoriet werd in de populaire serie The Tudors van Showtime? Of was het – en dit is vast uw beste gok – toen hij gevraagd werd voor de rol van Superman? Sinds Man of Steel in 2013 draagt Cavill die beruchte rode cape in een serie dure blockbusters. Hij is vooral zichzelf gebleven, en blijft bescheiden over zijn populariteit.

“Ik geloof niet dat er een bepaald moment was,” zegt hij. “Ik denk dat succes een opeenstapeling is van consistentie.” Dit antwoord is typisch Cavill – doordacht, beheerst en o zo Brits. Misschien komt dat omdat de op het kleine Britse eiland Jersey geboren en getogen acteur in de loop van de tijd de positieve invloed van consistentie aan den lijve heeft ondervonden. Na Monte Cristo gingen diverse hoofdrollen aan zijn neus voorbij, zoals voor Twilight, Bond en zelfs voor de eerste Superman-film. Dankzij zijn volharding hebben de frustraties van de beginjaren plaats gemaakt voor allerlei successen. Van zijn avonturen als Clark Kent tot de mysterieuze August Walker in Mission: Impossible - Fallout of zelfs de supersympathieke Napoleon Solo in The Man from U.N.C.L.E, de knappe 36-jarige Brit is uitgegroeid tot een van de grootste filmsterren van dit decennium, en combineert klassieke actiekracht met een vleugje hedendaagse sentimentaliteit. En als hij misschien een tikkeltje te braaf overkomt, vergeet dan niet dat deze man gewoon nog steeds zijn eigen stunts doet, zelfs de meest gevaarlijke.

“Ik vind het fantastisch!” zegt hij. “Ik vind het heel belangrijk om mijn eigen stunts te doen, zodat het publiek ook daadwerkelijk een totale bioscoopervaring krijgt.” Mijn gevaarlijkste scène was een beruchte helikopterachtervolging in Mission: Impossible, waarbij ik geconfronteerd werd met Tom Cruise in de Zuidelijke Alpen van Nieuw-Zeeland. Eng, maar “toch echt leuk”, zegt Cavill. En als je bedenkt dat als hij geen filmster was geworden, het leger plan B was, dan is het ook wel duidelijk dat hij een man van actie is, zowel op als buiten het scherm. “Die film inspireerde mij om toch mijn motorrijbewijs te halen,” zeg hij lachend over Mission: Impossible, “en nu ben ik van plan om nog meer brevetten te halen!”

Henry Cavill met bril van BOSSHenry Cavill met bril van BOSS

Het is duidelijk dat hij zeer toegewijd is aan zijn vak. Zowel mentaal als fysiek moest hij in topconditie blijven om de top te bereiken. “Ik beschouw mijzelf als iemand met focus,” zegt hij op nonchalante wijze. Of het gemakkelijk is om deze discipline op te brengen? “Discipline is niet altijd gemakkelijk of moeilijk,” antwoordt hij. “Op sommige dagen is het een echte uitdaging en op andere dagen gaat het vanzelf. Maar bijna al mijn rollen hadden een fysiek element,” voegt hij eraan toe, “dus dat is iets waarin ik veel ervaring heb.”

De basis voor Cavills succes werd gelegd in zijn jeugd. Hij was het vierde kind uit een gezin van vijf jongens. Zijn vader was effectenmakelaar en zijn moeder huisvrouw toen de kinderen nog klein waren. Cavill is vol lof over zijn beide ouders. Zo leerde zijn vader hem een ‘gentleman’s code’ waaraan hij zich altijd moest houden. En voor wat betreft zijn broers, ging het er toch wat ruiger aan toe (“maar nooit stompen in het gezicht gehad”).

Kortom een goede basis voor zijn kostschoolperiode op Stowe, een van de meest prestigieuze privéscholen van Groot-Brittannië. Niet de gemakkelijkste periode in zijn leven, maar hier werd wel de passie voor het acteren aangewakkerd en versterkt toen Russell Crowe op deze school filmopnames maakte. Fans van Cavill kennen het verhaal door en door: de tiener Henry benaderde Crowe en vroeg hem hoe het was om acteur te zijn. Een week later ontving hij een foto in de post, van Crowe in de film Gladiator met de boodschap: “Een reis van duizend mijl begint met een enkele stap.”

Henry Cavill met bril van BOSSHenry Cavill met bril van BOSS

Nu, zo’n 20 jaar later, heeft Cavill behoorlijk wat stappen gezet en zelfs samengewerkt met Crowe in Man of Steel. Dit jaar gaat de acteur zich op nieuw terrein begeven, met zijn eerste Netflix-serie The Witcher (een fantasiedrama) en een rol in het videospel Squadron 42. Beide projecten zijn natuurlijke progressies voor een filmster in 2019, omdat de showbizz zich aanpast aan nieuwe technologieën en nieuwe manieren om verhalen te vertellen. Over Squadron 42 hoefde Cavill niet na te denken. “Ik ben een enorme fan van videospelletjes.” Een van de ontwikkelaars van dit spel ontwikkelde een computerspel dat Cavill altijd speelde, genaamd Wing Commander. “Dus toen ik hoorde dat dit nieuwe spel werd ontwikkeld, wilde ik er natuurlijk deel van uitmaken.”

Maar zijn grootste passie op dit moment is Kal, zijn hond, een grote Amerikaanse Akita vernoemd naar de geboortenaam van Superman, Kal-El. “Hij vergezelt me bijna overal,” zegt Cavill, “en een zondag chillen met hem is enorm rustgevend.”

Dat hij niet naast zijn schoenen is gaan lopen, heeft nog een andere reden. Zo stuurde een goede vriend hem een paar jaar geleden een artikel, getiteld ‘50 punten, advies van een 80-jarige’. “Ik maak veel tijd voor zelfreflectie,” legt hij uit, “en dit is een houvast voor mij”. Het artikel bevat 50 tips over het leven, variërend van ‘Maak een stevige handdruk’ tot ‘Word iemands held’.

“Het helpt me echt om dingen in perspectief te brengen,” zegt hij, “vooral als dingen een beetje gespannen beginnen te worden.” Gespannen? Het is moeilijk voor te stellen dat Cavill überhaupt gespannen raakt. En als hij dat al is, kun je er zeker van zijn dat hij hiermee omgaat zoals met alles: kalm, overwogen en consistent. En natuurlijk zo sterk als Superman, maar zo beheerst als Clark Kent.

“Ik besteed veel tijd aan zelfreflectie”

HENRY CAVILL

Acteur

Henry Cavill met bril van BOSSHenry Cavill met bril van BOSS